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Ron Dennis退居幕后

2020-06-08392
选在发表全新战车MP4-24的时机,61岁的Ron Dennis对外界宣布他决定从今年开始辞去领队的职务,将F1车队运营的决策权让给车队执行总监Martin Whitmarsh,但未来Ron Dennis仍将不定期随队参加分站比赛。完成了他过去「不想以失败者的身份退出」的诺言后,这位从18岁就在F1车队工作、领导McLaren车队长达28年并带领该队三次达到高峰的F1赛坛传奇人物终于选择交出指挥棒、逐渐淡出众人目光。

车队领队(Team principal)这个职位表示负责一支F1车队的日常营运业务的所有大小决策,在FOCA表决重大事项时,也是由车队领队代表投票。这个头衔很多时候不由车队真正的老闆所兼任,但对于像Ron Dennis、Frank Williams、Peter Sauber或Eddie Jordan这样对赛车运动充满热情的车队老闆而言,「假手他人」肯定是一件很令他们不舒服的事。过去28年来,Ron Dennis都是McLaren车队想当然尔的领队。

Ron Dennis退居幕后在与Hamilton携手拿下世界冠军之后,Ron Dennis终于可以「胜利者」的姿态退休。
Ron Dennis和F1扯上关係,要追塑到他18岁加入Cooper Formula One车队,之后他与英国赛车传奇车手Jack Brabham合作。1970年代Ron Dennis组建了自己的车队参加F2/F3赛事并取得不俗的成绩。由于当时McLaren车队的成绩每下愈况,赞助商Philip Morris高层于是鼓励Ron Dennis收购该队并给予财务支援,有趣的是Ron Dennis自始至终都没有将这支队伍更名为「Dennis车队」,但车队总部却始终没有离开过他的故乡:英国Woking郡。

Ron Dennis与他旗下的Project 4 Team在1980年代初期接手了McLaren车队之后就一心希望打造出革命性的F1赛车,当时的Project 4团队中人才济济、里面的核心成员后来几乎都成为F1工程界中的传奇人物。1985年他们推出了历史上第一辆使用碳纤维车身的F1赛车MP4/1立刻获得成功(包办85与86年的世界冠军)并被其他车队争相效仿。没想到竞争三连霸的企图却在1987年被Williams车队的Nelson Piquet中断!车队经理Ron Dennis当然无法容忍这样的事实,在车队科技总监John Barnard建构出傲视群雄的工程团队后、Ron Dennis又签下了已经拥有世界冠军头衔的法国赛车英雄Alain Prost并找来了在Lotus车队展现出不凡潜力的巴西年轻车手Ayrton Senna与他搭配。这样的组合再加上了由后来成为Honda车厂总裁的引擎工程师Nobuhiko Kawamoto所率领的Honda年轻团队,MP4/4赛车似乎注定要留名青史。1988年McLaren MP4/4赛车由两位F1传奇车手Ayrton Senna与Alain Prost包下全年16站的15座冠军,被誉为与Ferrari F2002平起平坐的「世纪赛车」。在Ron Dennis的带领之下,不论是在80年代、90年代或是21世纪,McLaren车队都曾登上顶峰,如此记录在F1赛坛内无人能出其右,甚至连Ferrari与Williams车队都无法达成。

Ron Dennis退居幕后1990年代McLaren车队也两度拿下世界冠军。
从车队股东结构来看,Ron Dennis已经做好离开的準备。2007年初McLaren F1车队宣布一家由中东巴林王国控制的公司将于近期收购车队30%的股份,这不但被视为现年60岁的车队老闆Ron Dennis从F1赛坛退休的第一步、亦是中东金主入侵F1的另一场胜利。在收购Ron Dennis及其合伙人Mansour Ojjeh所持有的McLaren车队30%股份后,巴林Mumtalakat控股公司(Bahrain Mumtalakat Holding Company)将成为McLaren车队第二大股东,仅次于Daimler集团(持有40%),余下的30%股份由Ron Dennism与TAG集团各持有15%。关于Ron Dennis有意出脱持股、淡出F1赛坛的传闻已有一段时间,2006年8月Auto Bild Motorsport杂誌披露DaimlerChrysler有意将手中的McLaren车队股份由40%升高至70%或80%,但之后双方却始终没有共识。2006年11月Dieter Zetsche(DaimlerChrysler集团执行长)、Ron Dennis(Mercedes车队经理)与Norbert Haug(Mercedes竞技部门总监)于Mercedes大本营:德国Stuttgard秘密会晤,会议中Dieter Zetsche强烈表示他对McLaren车队陷入10年最低潮感到失望。有了过去老战友Frank Williams与Peter Sauber的前车之鉴,Ron Dennis心中很清楚倘若Mercedes效法BMW车厂、与McLaren车队分道扬镳自组厂队参赛,这支队伍的分崩离析只是时间早晚的问题(Williams车队即为最佳範例),拱手让出领导权似乎是唯一的选择。

Ron Dennis退居幕后除了赛道内的竞争之外,赛道外的法律事务也颇让Ron Dennis烦心。
另一方面,往其他领域扩张的McLaren集团也需要Ron Dennis更多的投入。2003年在获得了主要股东的许可后,McLaren车队将替集团内的成员进行重整并搬入McLaren Technology Centre总部。集团成员包括控股公司McLaren Group Limited、F1事业部门McLaren International、电子装置设计部门McLaren Electronic Systems、行销部门McLaren Marketing、2004年内McLaren集团又将增添两个新成员:McLaren Applied Technologies公司负责把该集团所开发出来的F1赛车科技转移成商业用途并提供给消费者,McLaren Heritage公司则将专职负责McLaren的经典赛车出售及维修业务。

更大的组织意味更多的开支与资本投入。根据欧洲媒体透露,McLaren集团的损益表已经出现了至少达数百万英镑的赤字。而营运开支中最大比例的就是McLaren集团多达1290名员工的薪水(总额达到6500万英镑/年)。导致McLaren集团盈利下滑的还有McLaren旗舰品牌跑车SLR销售量的下降。自McLaren在间谍案中败诉,SLR的品牌吸引力更是受到了严重的影响。在McLaren的应收账款科目上,还有高达8800万英镑的购车款尚未追回,这明显影响了该集团的营运现金流量。我们可以确定,退居幕后的Ron Dennis所面临的挑战绝对不会F1赛道内来的小!

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